Печі топлять рідким, твердим і газоподібним паливом, до якого відносяться дрова, торф, природний газ, кам’яне вугілля, нафта, мазут. Вибір одного з них залежить від кількості теплоти, яке буде виділятися при спалюванні 1 кг або 1 м3 газу, або тепла, необхідного для нагрівання 1 л води на 1°С. Тепло віддається піччю залежить від горючих складових, зольності, а також вологості палива.

До пальним відноситься кам’яне вугілля, водень і сірка. До негорючих можна віднести кисень (не горить, але без нього горіння неможливо), вода, азот (не горить, але і в процесі горіння не бере), зола (мінеральні домішки). Негорючі речовини в пічному паливі утворюють баласт, тому чим менше у паливі баласту, тим краще його теплотворна здатність. Для ефективної тепловіддачі російської печі необхідно використовувати тільки сухі дрова, так як на відміну від сирих вони мають ряд переваг: економічність, забезпечення більш високої температури.

Думаю варто трохи торкнутися теплотворної здатності інших видів палива. Досить часто застосовують для опалення приміщення торф. Однак у процесі його згоряння утворюється багато золи, яку потрібно вичищати. Для розпалювання печі з використанням твердого палива найкраще використовувати стружку, солому, папір.

Для забезпечення якісного згоряння пічного палива у топливник необхідно подавати достатня кількість повітря, що регулюється засувками. При цьому тривалість топлення печі буде становити від 1,5 до 2,5 годин (якщо в якості палива використовують торф або дрова) і 5-6 годин (якщо горить кам’яне вугілля). В топку закладають всі дрова (рядами або у вигляді клітини), які необхідні для нагрівання печі.

Щоб дрова дружно загорілися, під них найкраще підкласти тріски, скіпу або березову кору. Перед тим як завантажити в піч тверде паливо, топливник очищають від золи. Під час топлення потрібно дотримуватися такі правила: відкривати топкову дверку не більше одного—двох разів, перемішувати паливо слід максимально швидко, щоб уникнути потрапляння в топку холодного повітря, що призведе до охолодження пічних газів і каналів, перемішувати дрова слід після того, як вони прогорять.

Будь-пічне паливо містить невелику кількість води, для нагрівання та випаровування, якій необхідно багато тепла. При цьому утворюється пара, яка виходить в трубу, виносячи з собою чимало горючих речовин. Пара діє негативно, так як охолоджує полум’я, димові канали, труби і в підсумку — піч. При низькій температурі пічних газів або стінок труби пари утворюють конденсат, що осідає на стінках труби. Якщо цей процес носить постійний характер, тяга печі погіршується.